Mate十年,华为高端突围史

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【文章转载自36氪】

时隔两年,华为与苹果将再次“隔空对决”。 近日华为官宣,9月6日将发布旗舰手机Mate 50系列。而仅隔不到24小时的9月8日凌晨,苹果也将正式发布年度旗舰iPhone 14系列。两个高端阵营的头部玩家先后“亮剑”,一时成为业界颇为关注的焦点。

自从2020年Mate 40发布后,手机圈的“火药味”很久没有如此浓厚。与苹果“抢流量”是一步冒进的棋,但放在华为身上却显得极为合理。这个诞生十年已久的高端手机系列,通过一次次“激进”创新——用AI影像、反向充电、隔空手势操作与5G等黑科技,使得华为这个终端品牌成为一条搅动行业创新的“鲶鱼”。

智能手机发展至今,经历了无数次洗牌,但长存的产品寥寥。华为Mate系列,是那段智能手机行业颠覆式变革中的缩影,也见证着华为终端品牌从无到有的历程。如今,Mate 50 依然是华为被外界期待的答卷。

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一、破局者

2003年,华为成立手机事业部。入局原因再简单不过,网络系统设备的发展速度过快,而用户端产品却没有跟上。换言之,当时的市场环境下,消费者很难买到3G手机。而在成立之初,华为主要为运营商做配套手机,手机业务只是无线产品线下的一个小部门。

2009年,华为意识到造功能手机没有“未来”。这块业务虽然数量庞大,但利润微薄。在时任华为终端董事长余承东的力主之下,华为砍掉了一年出货3000万部的低端机板块,启动手机产品自研。2010年2月,华为才成立消费者BG,向ToC业务转型,开始打造高端旗舰手机。

对刚起步的新手来说,挑战一块几乎空白的领域,需要“向死而生”的勇气。余承东曾在采访中强调,“走品牌之路,走精品之路,贵在坚持。重塑体系是大的转变,非常困难,但必须坚持,如果不坚持,就半途而废了。”Mate系列,正是诞生在华为手机业务高端化的起点。用Mate一词,是取“伙伴”之意,希望能给用户生活带来更多便利。

2013年,初代Mate问世,成为行业内第一个采用6.1英寸大屏,将电池容量扩大至4100mAh的高端机型。据“Mate之父”,华为消费者业务手机产品线副总裁李小龙回忆:对于大屏定位,华为内部也十分忐忑。

但在智能机普遍续航能力不足的年代里,Mate 1和Mate 2都做到了大屏长续航,以独特的用户体验,让华为收获了第一批“Mate粉”。在两代产品更新过后,华为Mate系列找准了发展方向。但整个系列的体量,距离“爆款”仍有差距。

直到2014年,华为推出Mate 7,一款在3000元高端市场“势如破竹”的产品。在外观上,1080P分辨率的大屏,配合超窄边框与金属机身,完美符合用户心中“高端机”的形象。同时,华为还在安卓机型中率先引入“一触式按压指纹解锁”功能,早于业界一年。

Mate系列,打响了第一场翻身仗。

除了深入人心的广告语“爵士人生”外,万科总裁郁亮想买Mate 7,四处“苦求不得”,最终致电余承东才拿到一台的逸闻也广为流传。当时,行业人士用“很像iPhone”来形容华为Mate 7的成功。但很多人没有意识到,这是手机行业第一次迎来“华为现象”。至此,Mate系列走完了从0-1的路。确定了其以创新立身,在智能旗舰深耕的大方向。

找对了路,一切就变得简单。2015年,Mate 8上市后,首月销量便突破百万。华为Mate系列,自此开启一路高歌。到2017年,被誉为次时代旗舰的华为Mate 10 发布时,已经打出“引领手机下一个十年”的名号。作为业界首次搭载人工智能芯片的智能手机,全面屏与AI技术,成为华为Mate 10突围的关键。

2017年10月16日,华为在德国慕尼黑正式发布了旗舰新品华为mate 10系列。
2017年10月16日,华为在德国慕尼黑正式发布了旗舰新品华为Mate 10系列。

Mate 10也是第一部在处理器中,集成NPU人工智能芯片的手机。这也使其AI摄影、语音识别与深度学习等能力进一步提升。摄影场景下,该设备可以自动识别被摄物体,且支持超过13种场景切换。可以说,Mate 10以“AI智慧拍照”手机,开启高端旗舰影像力先河。

到Mate 10,影像开始成为Mate系列最重要的标签之一。华为手机不仅在多摄像头领域探索,还通过AI能力,让普通用户感受到摄影的魅力。针对这代设备的影像系统,DxOMark给出了97的高分,其成绩突破了同期安卓阵营中的新高度。

从Mate 1 到Mate 2,再到Mate 7 与Mate 10,华为Mate系列彻底完成了高端化蜕变,成为旗舰产品阵列中一股不可忽视的力量。出圈的产品也让Mate系列开始为更多人熟知,是许多花粉的第一台手机,也成为了他们青春的一部分。

正如@大仙小朋友在论坛中所分享的,“Mate 10,让我对华为Mate系列情有独钟。每次新机发布,必会去体验店摸一摸、看一看,这也是我大学时光最大的爱好。”

二、引领

2018年,Mate 20发布。余承东用一句“稳了”,与苹果正面开战。Mate 20的这份底气,来自创新。此后,“黑科技”成为Mate系列最重要的方向。不只在同行中做到最好,而是在探索未知领域的过程中,提供Mate基因的独特体验。这并非追赶风口,而是要成为行业风向标。

无论Mate 20后置“浴霸”三摄、反向充电、AI影像与全球首款7nm芯片等创新功能,还是作为首款支持5G/4G 双卡双待的手机,都在很大程度上影响着高端手机行业后来的走势。同时,Mate 20也以其工业设计闻名,让翡冷翠与极光色等背板“渐变”色风潮席卷手机行业。科技媒体TheVerge评价称:“Mate 20,几乎将每一项理想的功能,都整合在一台设备中”。

2018年10月16日,伦敦,华为正式发布了新一代mate 20系列新品
2018年10月16日,伦敦,华为正式发布了新一代Mate 20系列新品

而2019年推出的Mate 30,最令人印象深刻的莫过于其从超跑车灯概念衍生而成的“圆环模组”,作为Mate系列的家族式设计语言流传至今。这一代产品奠定了华为在影像上的优势,是人工智能技术应用到影像创作的集大成之作。

硬件上,主摄与后置超广角和长焦两颗摄像头组合。Mate 30拥有时值行业内最“大底”的手机电影镜头、最高帧的超高速摄影、最高ISO的超高清夜摄与最长延时摄影。而RYYB排列的CMOS带来夜景优势,让“计算摄影”成为华为的主打功能。此外,它还是第一台支持“隔空手势”操作的手机。

2020年,被誉为“史上最强Mate”的Mate 40系列问世,以软件创新让行业再次惊喜。“一眼懂我”,“隔空手势”与“多屏协同”等功能迅速破圈。同时,超大文件闪传、智感支付等创新功能也深受用户欢迎。

从Mate 20到Mate 40,华为完成了对手机产品体验的重塑。其研发方向,从硬件创新过渡到了软件创新。计算摄影、反向充电、隔空手势与多屏协同等功能,都是对万物互联时代的致敬。华为以生态之力,向用户提供了全场景智慧体验。

从一开始的不被看好,到现在成为国产手机高端化模板,华为一直以自己的节奏前进。在这过程中,华为只秉承一条信念,“以消费者为中心”,瞄准最迫切的需求打造Mate。

Mate 7、Mate 8、Mate 9、Mate 10、Mate 20 Pro、Mate 30 Pro、Mate 40 RS、Mate Xs 2……一路走来,Mate代表着无数人的青春,见证了无数人成长。“这些年我买过的Mate,不单单是每部手机名称那么简单,更多的是一种陪伴与成长。”这条@万能的小朱同学在华为论坛上的留言,是用户眼中Mate系列的发展史,也道出了许多“Mate”粉的心声。

与最初诞生之时所构想的一般,华为Mate系列真正成为了用户的“伙伴”。这些回忆,赋予智能手机更深刻的含义,也成为Mate系列向上的原动力。正是为了满足“Mate粉”们的期待,冲击高端成功后,华为依然在持续引领边界。

华为线下门店
华为线下门店

三、创变者

对于极度内卷的手机赛道来说,成功一次不难。但在十年内,持续通过“创新”汲取能量,做到保持成功的玩家却很少。著有《颠覆性创新》的美国学者克里斯坦森,提出过一个悖论性问题,“尽管全球都越来越重视科技创新,但为何创新的成功率,与几十年前相比却没地明显的上升?”

尼尔森公司2012年-2016年发布的《突破创新报告》中,评估了2万多种新产品。发现其中只有92种产品,在上市第一年的销售额超过了5000万美元,并在第二年维持这种销量。如果这算是创新成功的标准,那成功率还不到0.5%。

问题究竟出在哪里?本质上,是不够了解用户需求。

过去,华为成功打造了大屏、长续航、AI影像、自研芯片、旗舰手机的“特色DNA”。正是通过将硬核技术,转化成消费者可感知的卓越用户体验,才让Mate系列得以长青。

在设计上,Mate系列创造了许多经典家族式设计语言。Mate系列坚持环形摄像头布局,及一以贯之的“中轴对称”设计语言。通过外观、色彩与材质等方面的创新,在日趋同质化的国内市场独树一帜,建立起了自己的辨识度和特色。

在技术力上,芯片、屏幕、操作系统、影像等领域的多年积累和持续深耕,让华为在行业站稳脚跟,并为后续的创新提供了有力的技术支撑,夜拍摄影、反向充电、隔空手势操作与5G等功能,都开行业之先河。

在影像力上,华为不仅以影像实力出圈,更于今年7月推出XMAGE,在业内首次实现手机影像品牌化发展,并定义了专属于华为的影像风格。XMAGE品牌是华为经过六年思考,通过软件、硬件、芯片协同探索得到的成果。它也代表着手机厂商第一次在影像领域体系化地构建起影像理论与技术架构。

持续的创新能力,与华为多年来在研发投入上的长跑不无相关。早在2015年,余承东就曾指出,“华为每年超过营收10%的研发投入,成果还没有完全体现出来。”根据8月中旬华为发布的《2021可持续发展报告》,公司研发费用占年收入的22.4%,支出1427亿人民币。过去十年中,华为研发投入8450亿元。

截至2021年底,华为全球共持有有效授权专利4.5万余族(超过11万件)。其中,90%以上专利为发明专利,在中国国家知识产权局和欧洲专利局2021年度专利授权量均位列榜首。

可以说,通过多年以来加大技术研发力度,华为在影像、芯片、通信、操作系统等领域实现大量积累,目前已具备重新定义手机的能力。而在蓄势两年之后,Mate 50系列即将到来。预告海报上,太阳破晓而出的画面,也昭示着华为Mate系列再次“颠覆”行业的决心。

整个行业内,也期待着华为Mate系列再次“出山”。天风国际分析师郭明錤认为,高端化是现在手机品牌的出路,如果华为Mate 50反响不俗,对其他国内高端手机市场应该会有鼓舞效果,有利于降低消费电子市场下行周期的影响。

过去十年,华为Mate系列的诞生,让行业内出现了能够与苹果互搏,真正进入高端阵营的品牌。这也印证了余承东的那句话:“十年前我们就下定决心,要打造真正的高端品牌,为大家带来真正伟大的产品。”

华为常务董事、终端bg ceo余承东
华为常务董事、终端BG CEO余承东

尽管不可抗力之下,华为遭遇了许多困难。但Mate系列依然保持着引领全球技术革新和产业变革走向的热情。千载暗室,一灯即明。在汹涌的浪潮中,华为给整个行业立起一座灯塔,完成了从“破局者”,到“引领者”,再到“创变者”的角色转变。

正如Mate用户们所期待的:“在体育赛道上,你我都会为我们的运动员摇旗呐喊。而在科技自主这条更长的赛道上,我们的选手也同样需要支持。Mate强势回归,星火燎原,我等待着这一天的到来。”

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